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  • 木星不仅是太阳系中最大的一颗行星,而且它还拥有一个属于自己的星系

  • 我们所在的太阳系拥有八大行星,按照和太阳的距离从近到远来排序分别为水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星和海王星。如果我提出一个问题,在太阳系的行星之中,哪一颗最为独特呢?我想大多数人都会给出一个毫不犹豫的回答,那就是地球。之所以说地球独特,是因为地球是太阳系中唯一一个拥有生命的星球,而且很有可能地球是可见宇宙之中唯一一个拥有生命的星球,当然这是站在生命的角度来说的,或者说是站在人类的角度来说的,但是就行星本身而言,地球相对于其他的行星并没有特别的独特之处。


    就行星本身而言,太阳系中真正独特的家伙要属木星了。可能很多人对于木星并不是特别的了解,只知道木星是太阳系中最大的一颗行星,当然,木星的独特并不是因为它的大。而是因为木星几乎可以说是拥有一个属于自己的星系。所以科学家赐予了木星一个美誉,“小太阳系”。这个称呼可一点也算不上夸张,除了个头大以外,木星还有一个显著的特征就是拥有诸多的卫星。比如我们经常会提到的木卫一、木卫二、木卫三和木卫四都是从属于木星的卫星。既然能称得上是“小太阳系”,木星的卫星绝不仅仅只有这四个。


    就目前发现的来讲,木星一共拥有卫星67颗,这真是一个庞大的数字。不过单单只是卫星的数量多,还不能算得上是一个小太阳系,关键在于木星的卫星有着与太阳系行星之间位置关系相似的规律。先来科普一下,太阳系的八大行星之间的位置关系和距离并不是随机而没有规律的,事实上如果我们将太阳与地球之间的距离看做是一个单位的话,那么水星和金星的距离就是0.3个单位,而金星与地球的位置关系同样也是0.3个单位,而地球与火星的位置关系则是大约0.6个单位,规律已经很明显了,就是前两者的距离是后两者距离的二分之一。


    这样的位置关系不仅存在于太阳系这样的一个星系之中,在木星的所谓小星系中,卫星之间同样也存在着类似的有规律的位置关系。这种位置关系的产生和轨道共振是有密切关系的。当然,仅仅是因为拥有很多的卫星,以及卫星之间存在着稳定的位置关系还不足以使得木星获得“小太阳系”的美誉。木星之所以能由此殊荣,还和一个因素有关。我们都知道,太阳系中的行星都受到太阳的恩惠,而地球也是因为与太阳的距离合适,所以才能够获得孕育生命所需的光照。而这种情况在木星系统中也同样存在。


    当然,木星并不是一颗恒星,所以也不具备发光发热的能力。但是好在木星的体积够大,所以它的质量也够大,如此大的质量就会使得围绕它运行的卫星产生潮汐能,而与木星距离越近的卫星所拥有的潮汐能就越大,所产生的热能也就越大,这回可真的有点像太阳系了。与中心星体的距离越近,获得的能量就越大,反之则越小。太阳系对于人类来说过于庞大了,所以研究起来并不容易,但是通过对于木星系统的研究,人类便可以更好的了解太阳系的形成。不知道在木星这个小的星系系统之内还有什么我们未曾发现的秘密呢?